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1) 화병의 개념

화병이란 우리나라 민간사회에서 널리 사용되어 왔던 하나의 병명입니다. 화병의 전통적 개념이 우리나라 사람들의 한(恨) 또는 정(情)같은 정신사회적 문화의 틀 속에 남아 있어 분명한 영향을 미치고 있다는 점 때문에 자세히 연구할 필요가 있습니다. 화병은 몸의 열기(한국인들은 흔히 화나는 것을 ‘열 불 난다’라고 표현한다), 목과 가슴의 덩어리, 가슴 답답함, 가슴속의 무언가가 치밀어 오름 같은 특징적인 신체증상들과 우울, 비관, 불안 등의 정신증상, 하소연이 많음, ‘정신이 없다’, ‘가만 있지 못한다’, ‘뛰쳐나가고 싶다’ 등의 행동증상이 특징입니다. 화병은 중년 이후의 여성이 많으며, 환자는 발병기간이 10여 년에 걸친 만성적 경과를 밟아 여러 가지 치료수단을 전전하는 경우가 많습니다. 대부분의 환자들이 심인성 원인을 인정하는데 그중에서도 남편과 시부모와의 관계로부터 야기되는 고통스런 결혼생활, 가난과 고생, 사회적 좌절, 개인적 성격 특성으로부터 오는 속상함, 억울함, 분함, 화남, 증오, 절망 등의 감정반응이 특징적 원인입니다. 그러한 감정반응의 부적절한 억제(suppression)에 의해 적응장애가 생기고 장기간에 걸쳐 누적되면서 화병이 발병하는 것으로 인정됩니다. 특히 화병이 여성에서 많은 경향이 있는데 이는 호르몬의 영향 및 한국 여성의 억누르는 기질 및 남성에 비해 스트레스를 풀 곳이 제한되어 있는 점, 육아 및 가사가 모두 여성의 책임으로 인식되는 점 등이 원인으로 생각되어 집니다. 화병이 잘 생기는 성격도 고려해볼만 한데, 주로 고지식하고 양심적이며 감정을 억제하는 경향이 강하고 정직하며 인내심이 많은 성격과 연관성이 있어 보입니다. 화병은 화, 분노, 억울함, 걱정, 미움, 허무함 등의 증상으로 시작되어 다양한 신체증상으로 진행하며 심화될 경우 우울증, 강박증, 자포자기 등으로 진행할 수 있어 주의를 요합니다. 화병의 신체증상 중에는 주로 가슴 증상이 많은데 환자들은 ‘가슴에 열이 나고 뻐근하다, 가슴이 뭉친것 같고, 뭔가가 꽉 막힌 느낌, 치밀어 오르는 느낌이다’ 라며 표현하는 경우가 많습니다. 한의학에서는 불의 기운 때문에 기가 가슴에 모인다고 설명하기도 합니다. 화병의 증상은 불(火)의 역동적 성격과 상징적으로 공통된다고 생각되어 지는데, 화병의 증상을 현대 정신의학적 진단에 대입해 보면 화병은 신체화장애, 주요우울장애, 감정부전장애(신경증적 우울증), 범불안장애의 복합형태를 띤다고 볼 수 있습니다. 나아가 화병은 분노장애라는 하나의 새로운 개념을 정립하고자 할 때 그러한 연구의 출발점이 될 수도 있을 것입니다. 화병은 한국인의 전통적인 고유 정서표현으로 알려진 한(恨)과 징후 및 감정적 원인 면에서 공통점이 있어서 서로 관련이 깊습니다. 이렇게 볼 때 화병은 한국의 독특한 문화관련 증후군으로 이해할 만합니다.


2) 화병의 치료

화병을 이기기 위해서는 우선 인식의 전환이 필요합니다. 나는 실패했다는 식의 자기혐오 및 흑이 아니면 백이라는 식의 흑백논리는 치료에 도움이 되지 않습니다. 또한 자신이 흥분하거나 분노가 치밀어 오를 때 나타나는 다양한 신체증상에 대해 본인 스스로 알고 있는 것이 대처하는데 도움이 될 수 있습니다. 또한 자신이 가장 피해자라는 피해의식을 줄이며, 스트레스 상황을 완전히 바꿀수 없다면 받는 스트레스를 잘 풀수 있는 방향으로 접근해야 합니다. 좋아하는 활동하기, 자원봉사, 적절한 운동, 적절한 취미생활이나 종교활동, 친구들과의 적절한 모임 등을 하는 것이 도움이 됩니다. 이러한 접근으로도 만족스러운 성과가 없거나 증상이 심화되거나 악화되는 경우에는 전문가의 도움을 받는 것이 좋습니다. 적절한 정신의학적 면담 및 필요시 약물치료를 통하여 화병의 정신 신체적 증상을 호전시킬 수 있습니다.

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